NATURALEZA ATRAPADA


EL PALACIO DE CRISTAL

Por Pedro Taracena Gil


Es sin lugar a dudas el edificio más sobresaliente de los jardines de El Retiro de Madrid. El Palacio de Cristal fue levantado en 1887. Se hace con vocación internacional, con motivo de la Exposición de las Islas Filipinas, donde se dieron a conocer flores diversas de aquel lugar. Fue la respuesta española a los magníficos invernaderos ingleses como el Palm House de Kew Gardens. En el lago, a los pies del palacio, existe una escalera que se sumerge dentro de él, se pueden encontrar varios ejemplares de Ciprés de los pantanos, Taxodium distichum, con la particularidad que estos tienen sus raíces y parte del tronco sumergido. El edificio está rodeado de castaños de indias, Aesculus hippocastanum, de envergadura considerable que acrecienta esa atmósfera de romanticismo de principios de siglo XX. Su autor fue el arquitecto Ricardo Velásquez Bosco y la estructura de hierro fue realizada por Bernardo Asius, siguiendo como ejemplo las construcciones en hierro y cristal realizadas por Joseph Paxon en varios jardines ingleses. El dibujo de la planta es una cruz griega con el brazo seccionado junto a su nacimiento. El cuadrado central corresponde al cuerpo más alto, coronado por una bóveda esquifada de cuatro paños curvos. La sección es basilical, con un cuerpo central más alto y ancho, flanqueado por dos naves laterales más bajas que actúan como contrafuertes. El único elemento macizo es el pórtico tetrástilo de orden jónico que aparece en el centro de su fachada principal. En 1936 en el Palacio de Cristal debidamente acondicionado, se reunió la Asamblea de Diputados y Compromisarios donde fue votado Presidente de la República Don Manuel Azaña. En la actualidad el palacio se utiliza como sala de exposiciones y está adscrito al Museo Nacional Centro Reina Sofía. 


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Fotografías tomadas en el solsticio de Cáncer de 2010. Pedro Taracena